第112回 大学生の死亡事件

宮崎中央新聞の編集長である、水谷謹人氏の文章を読みました。

水谷氏の娘さんが通っていた大学の研究室で、朝一人の男子学生が死んでいたという事件があったそうです。彼は100㎏を超える巨漢だったそうです。検視の結果、死因は何だったと思われますか?

それは何と「栄養失調」でした。彼は決して生活に困っていたわけではありません。では、なぜそういうことになったのでしょう。

九州大学農学部の佐藤剛史先生は、毎年1年生を対象に、食生活に関する調査を行っています。それは、「1日3食を、どこで、誰と、何を食べたか」を記入してもらうというものです。その結果はというと、例えば、Aさんは昼食を抜き、夕食はコンビニ弁当。翌日は朝食抜き。Bさんの昼食はおにぎりとチョコレート。夕食はカルボナーラとコーンスープ。翌日は朝食抜き。Cさんの昼食はイタリアンバイキングでしっかり食べ、夜は饅頭とミルクティーとスナック菓子。翌朝も饅頭とスナック菓子、インスタントスープ、という具合です。自炊して作ったお弁当を持ってくる人はほとんどおらず、みんな、外食か、弁当やお総菜を買ってきて食べるという傾向です。

食べ方も、深夜12時に食べ、朝食は食べない。お腹が空いたらスマホの画面を見ながら好きな物だけダラダラ食べる。一人暮らしになったとたん、食生活は見事に崩れます。このように、食べる物もいい加減で、食べる時間も不規則というのが、現代の大学生の実態のようです。

私の大学生時代には、大学の近くに定食屋があり、そこで魚や味噌汁、野菜、白米などをバランス良く摂ることができました。そのような食事をきちんととっている場合は、体調も良かったのですが、お金がなくなり、自分でラーメンを作り、そればかりを食べるような生活を送ると、とたんに具合が悪くなり、気力も萎えることを経験しました。そのようなことから、バランスのとれた食事の大切さを学んでいきました。今の大学生が健康的に学生生活を送るには、正しい栄養学の知識と指導も大切だと感じます。

第111回 絶望の中を生き抜いた力

ヴィクトール・エミール・フランクルという人は、ドイツの精神科医で、第二次世界大戦の時、ナチスの強制収容所に送られました。彼は、その過酷な状況の中で生き抜くことができ、その経験を『夜と霧』という本に書いています。その強制収容所で生き延びた人たちは、どんな人たちだったのでしょうか。私は、歌人・カウンセラーである伊藤一彦氏の講演のダイジェスト文を読んで、とても驚きました。

普通その答は、「頑丈な人」だったと考えます。ですが、全くそうではないようです。それは、「心の繊細な人」だそうです。例えば、過酷な労働を強いられる毎日の中でも、美しい夕焼けを見て「ああ、きれいな夕焼けだ」と感動できる心の持ち主です。

人の性質として、「何かに集中しているときは、他のことは忘れられる」というものがあります。そのようなことをせず、死への不安を絶えず考え、それを打ち消そうとすればする程、逆に不安にとらわれてしまいます。そこで、困難に直面したときなどは、自分の一番好きなことをするのがいいようです。そのことに熱中すると、心が自由になります。そのようにできる人を、フランクルは「心が繊細な人」と言ったそうです。

自分自身を振り返ってみると、超多忙を極めたことや、困難に直面したことも時々ありましたが、そのような時に、テニスなどの自分の趣味が、追い詰められた自分を救ってくれたように思います。

第110回 シェアリングビジネスの問題点

皆さんは、海外で「民泊」ビジネスを展開するAirbnb(エアービーアンドビー)をご存知でしょうか。民間の人が、空いている部屋やアパートの一室などを登録しておくと、それを利用したい観光客などをAirbnbが仲介してくれる、というサービスです。

民間の人にとっては、普段は収益を生まない物件から臨時収入が得られるというメリットがあります。観光客などにとっては、一般のホテルに比べて宿泊料が2/3程度で済むので安上がり、というメリットがあります。そのような点で、このサービスはとても人気を呼んでいるそうです。

フランスでは、年間八千万人以上の観光客を集めていますが、ホテルの客室稼働率は、約60%程度と低調だそうです。その背景にはAirbnbの存在があります。パリ市内の民泊物件数は、ホテルの2倍にものぼるそうです。

しかし、このシステムには問題もあります。例えば、パリでアパートを経営している大家さんにしてみると、アパートからの家賃収入より、民泊として貸し出した方が、月間の収入の割が良いということになります。そのため、パリの家賃相場が急上昇するという事態を招いているそうです。また中には、アパートの大家さんがアパートを民泊専用にしたいがために、今居る店子を追い出しにかかっているようなケースもあるようです。

このように、シェアリングビジネスは一見、とても合理的で便利なシステムのように見えますが、いろいろな問題点も潜んでいるようです。今、世の中にはいろいろ新しいことも生まれていますが、それが今後どうなっていくかは、未知数です。私たちは、その変化にいかに柔軟に対応していくかが、問われることになるでしょう。

第109回  “こんまり”さんの「ときめき片づけ術」

皆さんは“こんまり”さんの「ときめき片づけ術」をご存知ですか? “こんまり”こと近藤麻理恵さんは、2010年に『人生がときめく片づけの魔法』を書き、世に出したところ、100万部を超えるミリオンセラーを記録しました。

また、このシリーズは海外でも好評で、累計300万部を突破しました。また、2015年には米国「TIME」誌の「最も影響力のある100人」にもノミネートされました。

この本の魅力はどこにあるのでしょうか。私も『人生がときめく片づけの魔法』が出版されたとき、人に勧められて読みました。その本の中で一番感動したことは、物の捨て方の基準がとてもシンプルであることです。それは、物を残すか捨てるかの基準は、「その物に対して心がときめくかときめかないか」ということだそうです。

例えば、ある服がとても高価な物で、1~2度しか着ていないとします。その場合、普通なら「高かったし、少ししか着ていないから、もったいないので残す」と考えがちです。でも、こんまりさんは、そのような場合であっても、「その物に対し、心がときめかなかったら捨てなさい」と説きます。

更に、物を捨てるにしても、「今までありがとう。窮屈なところに閉じ込めていてごめんね」という心が大切だと説いています。そのような考え方を発展させていくと、靴下を収納するときに、ペアとなるものと裏返してまとめることは、御法度だそうです。

つまり、「靴下は一日中激しく使われているわけである。洗濯が終わり、次の出番まではタンスの引き出しの中での休養期間である。よって、その際に靴下を結んでしまうのは、靴下にとってかわいそう。」と考えるわけです。

私はそのような考え方はとても日本人的で斬新なものだと感じます。その根底にある「物に感謝する」という考え方が、海外の人々の共感を呼んでいるのではないかと思いました。

第108回 「サービス」と「おもてなし」

私が愛読している「宮崎中央新聞」の記事を読んで知った話です。航空会社に勤務しておられた白駒さんは、「接客業」ではなく「接遇道」に携わっているのだと肝に銘じて、仕事をされていたそうです。

彼女によりますと、「接客」と「接遇」では提供するものが異なるのだそうです。「接客」とは「サービス」でありマニュアルが存在しますが、「接遇」は「おもてなし」であり、人の数だけの「おもてなし」がうまれるのだそうです。

そして、「おもてなし」というのは、単なる「ホスピタリティ」ではなく、「日本流のホスピタリティ」だというのです。それは、ドアの開閉における概念においても、日本独特のものがあるのだそうです。

ヨーロッパでは、外から部屋の中に入る場合、必ずドアを押して入るのだそうです。つまり、中から押し返せば外敵の侵入を防げるので、ドアは「閉める」ものだと思っています。しかし、日本人はドアを「開く」ものだと考えているのではないかというのです。ヨーロッパ人が「他人は敵」と思って「警戒」しているとすれば、日本人は「他人は隣人」と思って「心を開いて」いるのかもしれませんね。

第107回 10年間で地球一周

君原健二氏は、元東京オリンピックマラソンの代表選手で、1968年メキシコシティオリンピックの銀メダリストです。その君原氏の講演のダイジェスト文を読みました。

君原氏は、八幡製鉄所の陸上競技部に入りました。最初は、先輩のペースについていくことができず苦労したそうですが、練習後、他の部員が帰った後に、少しでも人より多く練習しようと心掛けたそうです。

それまでの君原氏は、「人間の日々の努力は、せいぜい紙一枚くらいの厚みしかない」と思っていましたが、「それを積み重ねると紙も本になる」と努力の成果を感じたそうです。

君原氏が中学2年からの10年間で走った総距離は、4万キロにもなるそうです。それは、地球を一周する距離に値します。小さな目標から達成感を積み重ね、大きな目標を掲げ、一生懸命、努力し続けた君原氏に感心しました。

第106回 水力発電が日本を救う

先日、標記の本のダイジェスト文を読みました。

現在、日本のダムは、満水の約半分しか水を貯めないようにしているそうです。これは、「特定多目的ダム法」という法律に沿って、「水の利用」と「洪水の予防」という、矛盾する2つの目的を満たすための折衷案なのだそうです。そこで、この貯水量を増やすようにすれば、今のままのダムの数で、水力発電量を増やすことができます。

また、日本は地震国にもかかわらず、これまで一度もダムが壊れたことがないそうです。それは、鉄筋が錆びてコンクリートがもろくならないように、ダムには鉄筋を通していないからだそうです。また、地震の揺れに強いように、基礎と岩盤を一体化させているそうです。さらに、たとえ兵器を使っても壊せないように、壁の厚みを数十~二百m以上にしているそうです。以上のことから、日本のダムは半永久的に壊れないとのことです。

ダムの貯水量を増やす別の方法としては、「嵩(かさ)上げ」という方法もあるそうです。ダム湖は、シャンパングラスのように底の方ほど面積が狭く、上の方ほど面積が広いので、仮に、高さ100mのダムを10m高くすれば、容積は約33%増え、発電量は約70%も増えるそうです。

この「嵩上げ」と前述の運用を変更することによって、現在の所、少なくとも約1000億kWhの電力量が増やすことができるそうです。この増加分を電力料金にすると、年間で約2兆円にもあたるそうです。

発電量を増やすには、原発の再稼働という手もありますが、このような方法もあると知って、「目から鱗・・・」でした。

第105回 「老い」のサイン

落語家の三笑亭夢之助さんの文章を読みました。氏曰く、「芸人たるもの、老けてはいけない」とのことです。では、「老ける」とはどういうことでしょうか。

それは「観る」「聴く」「嗅ぐ」「味わう」「触れる」といった五感に、ほこりがかぶってくることだそうです。

俳優の高倉健さんは、自宅に大きなスクリーンと3千本ものビデオを持っていて、絶えずそれを観て、「観る感覚」を高めていたそうです。また、「味わう」感覚にも積極的で、「うまいラーメン屋がある」と聞くと、タクシー代を何千円使ってでもそこに行くなどしたそうです。

「老いてくる」といろいろなことが面倒臭くなってきます。また、日常の習慣を変えたり、新しいことに挑戦することも少なくなります。そうすると段々、五感が鈍くなってきます。このようなことを知って、私はコンサートに行ったり、めずらしい物を食べたり、旅行に行っていろいろな体験をしたりすることを、ますます意識していこうと思いました。

第104回 人工知能の進化

これからの人工知能(AI)はどのように進化していくのでしょうか。コンピューターが人間の頭脳を超えるのではないか、などと懸念する人もいますが、それもありうることのように思います。またAIの進化により、なくなっていく職業もあることでしょう。

サンフランシスコでは、運賃の安いウーバー(配車サービス)がタクシーの売上を上回っているそうです。さらにそれが広がると、自家用車に乗る人が減り、車は売れなくなります。またさらに進んで、AIの進化から自動運転の車が増えると、タクシーの運転者すら不要になり、タクシードライバーという職業がなくなるかも知れません。

これからはどのような世界になっていくのか、とても楽しみでもあり、不安でもありますが、どのような時代にも生き抜いていけるような教育が大切に思います。教育業界にもAIはどんどん利用されていくことでしょう。塾の講師は、「生徒にいかにヤル気を起こすか」などのメンタル面のサポートを強化していくことも大切なように思います。

第103回 最終を考えて契約することの大切さ

先日、私共では不要になったある賃貸物件を返却したのですが、その際に、家主さんと若干の話の食い違いが生じてしまいました。それは、どのような状態にして返却するのかということが、契約書にきちんと書かれていなかったことが原因でした。

新しい仕事や契約の際には、うまくいくことやスタートの善し悪しだけで判断してしまいがちです。しかし、それと同時に、最終の着地点、つまりうまくいかなかった時はどう処理するかとか、契約終了時の条件はどうか、なども考慮に入れることも大切です。今後、同じような場面があったときは、今回の教訓を生かそうと思いました。