第211回 社会人にとって必要となる学校での勉強内容

若い人が学校を卒業し、社会に巣立って行ったとき、学校で学んだ勉強がどれくらい実生活に役立つのでしょうか。数学や算数でいえば、「解の公式」などは使われることはありません。しかし、「割合」や「比」などは、必須の知識といえるでしょう。

例えば、「5000円の商品に8%の消費税が加わると、その値段はいくらになるか」などという場合です。そのようなとき、即座に計算ができる力を持っていることはとても大切だと思います。つまり、頭の中で「8×5=40だから、税金の分は400円。5000円に400円を加えて、合計5400円」と暗算できる力は重要だということです。

これができずに電卓だけをたよりにすると、とんでもない数字になっても、その間違いに気が付かないということになります。つまり、日頃から、「5000円の1割は500円だから、その値段はおよそ5500円より少し少ないくらいだろう」というような頭の働きができていれば、大幅なミスは防げることでしょう。ところが、そのような頭の働きができずに、ただ闇雲に電卓をたたくだけになってしまうと、入力ミスで4000円とか8000円という答えになったとしても、「その答えはおかしい」と気付くことができません。そういった意味でも、最低限の数学や算数の知識は是非身につけておくべきことでしょう。

また国語力にしてもそうです。例えば、私がある店で買い物をして、その店の人に領収書を書いてくれるよう頼んだとします。そのとき、私が「この領収書の宛名は『都麦出版』でお願いします。つむぎの『つ』はみやこ(都)という字、『むぎ』は米や麦のむぎ(麦)、『しゅっぱん』は『本を出版する』という意味のしゅっぱん(出版)です」と言ったとします。このとき、平均的な国語力のある人ならすらすらと「都麦出版」と書くことでしょう。しかし、国語力が不足している人なら「すみません、どういう字かわからないので、お客様の方でこの紙にその字を書いてください。」という対応をとることでしょう。それはそれで構わないことかもしれませんが、やはりそれでは少し恥ずかしいことだと感じます。

世の中には「勉強は何のためにするのか」と思っている子どももいることでしょう。その答として、まずは「社会に出てから不自由なく暮らせるための土台を身につけるため」ということが言えるのではないでしょうか。

第210回 コンビニの話

皆さんは、コンビニをよく利用されますか。私自身はあまりコンビニで買い物をしないので、時々しか利用しません。しかし、何かの支払いの時など、便利なのでとても有り難いお店だと思います。

特に、ドライブの時などにトイレを借りることができるのは、とても助かります。そのときはまず、「トイレをお借りしていいですか」と声をかけ、終わったらそのお礼に缶コーヒーなど、何かを買うのは常識だと思っています。

しかし先日、『コンビニ店長の残酷日記』三宮貞雄 著〈小学館新書〉という本を読んで、そのようなことは今はまれであることを知りました。今や多くの人は、コンビニのトイレは、まるで公衆便所のように、「使って当たり前」と感じているとのことです。ひどい場合には、自宅のトイレ代わりに1日に何回も平気で使う人もいるようです。また、トイレ内の備品を平気で壊したり、盗んだりする人もいるとのことです。

世の中には「コンビニは社会インフラだ」などと思っている人もいるようですが、コンビニのトイレは、コンビニのオーナーが自費で設置しているものですし、その備品も全てオーナーの負担です。そのようなことも配慮出来ない人が増えているのかと、この本を読んで愕然としました。

その他にも、この本を読んで、コンビニのオーナーの大変さをつくづく感じました。その一つが、弁当などの廃棄処分の問題です。コンビニの本部は、できるだけたくさんの食品を各コンビニに納品し、利益を少しでも増やそうとするようです。もし、弁当などが売れ残って廃棄処分となる場合には、その費用は全てコンビニのオーナーの負担となります。そのため、コンビニのオーナーはそれらを自家消費したり、パートの人々に持ち帰ってもらったりすることも多いようです。

この本を読むと、コンビニのオーナーの大変さがとてもよくわかります。また、このような実状を知れば知るほど、コンビニの有り難さがわかり、トイレを借りたときは、何百円かの買い物をするのは当たり前のマナーだと感じます。

第209回 皮膚感覚の大切さ

発達支援コーチである灰谷孝氏の講演のダイジェスト文を読んでいて、「なるほど!」と勉強になることがたくさんありました。それは、「皮膚感覚の大切さ」です。

動物の卵子は、受精した後、次々に細胞分裂していろいろな器官が作られていきます。その時に、脳と皮膚は同じ部分から生まれるのです。そのため、皮膚感覚を磨くということは、脳の発達と連動するのだそうです。この発達は、3歳頃までに活発に行われるそうで、赤ちゃんが寝返りをうったり、抱っこされたりすることも、その成長にとって大切なことだそうです。それらの発達にとって大切な時期には、子どもはよく水遊びや泥んこ遊びをやりたがるそうです。子どもは本能的にそれらの遊びを求めるようです。

私自身も小さい頃、川遊びや泥んこ遊びが大好きでしたが、それはそのような理由に基づくものだったとわかりました。小さい子をもつ保護者の方々は、子どもの脳を育てるという意味でも、子どもにそのような遊びを思う存分させてあげることが大切なようです。

第208回「日本人らしさ」とは?

最近『日本人とドイツ人 比べてみたらどっちもどっち』雨宮紫苑〈新潮新書〉という本を読みました。著者は立教大学文学部を卒業したあと、ドイツに移住し、ドイツ人のパートナーと暮らしているフリーライターです。私自身は大学時代、ドイツで半年ほどアルバイトをしながら暮らしたことがあるので、とても興味深くこの本を読みました。

その中の一つに「日本人は罪悪感に敏感で『自分が悪い』と自省しやすく、そのため、罪悪感を感じる行動を避ける」ということが挙げられていました。

日本では、例えば仕事上、何らかの不手際で上司に注意されたとします。すると、自分の責任でなくても無意識に「すみません」と謝ってしまいます。また、人にものを頼むときでも「悪いけどお願いね」とか、「お手数ですけどよろしくお願いします」などの言葉が出てしまいます。

一方ドイツでは、自分の仕事でなければ、「それは私の仕事じゃないのでやりません」とか、「この仕事をして下さい」というように、人間関係がとてもドライだそうです。

日本では、有給休暇の取得がしにくいことの理由の一つに、「上司がそれを許可してくれるかわからない」という不安があります。しかし、それ以上の理由として、「自分が休みを取ることで、周りに迷惑をかけるかもしれない」というように、その根底には「罪悪感」が潜んでいるのではないかと著者は述べています。日本人の感性の根底には、「他人に悪く思われたくない」「他人を満足させようと努力する」という意識が他の民族より強いのかもしれません。

結論として言えることは、「日本人は他の民族より、相手への感謝とか労りを強く意識する感性をもつ民族である」と言えるのかもしれません。それはとても素晴らしいことですが、それが過ぎると、他人に気を遣いすぎるあまり、自分がしたいことや主張を貫くことを遠慮してしまうという恐れもあります。
私としては、一生に一度しかない人生なので、やりたいことを思う存分やって、納得のいく人生を送りたいと思います。

第207回 日本の国は「わからない!」

外国人が日本にやってくると「わからない!」ことが多くあるそうです。例えばウォシュレット。ウォシュレットは日本独特のもので、ヨーロッパなどではまだ広まっていません。そこで、外国人がウォシュレットに遭遇すると、何が何だかわからず、そこら中のボタンを触りまくり、お尻がびっしょりになって、パニックになったりするそうです。また、「旅館」にしてもそうです。「夜は部屋食で、適当な時間に仲居さんが布団を敷きにきてくれる」などの文化は、外国人には全く理解できないそうです。

日本人はそんなことは当たり前だと思っていても、外国人にはわからないことだらけのことが多いようで、外国人の立場に立って、いろいろな説明書きを用意しておくことが大切なようです。そういうことを理解して、私たちが外国に行くと「わからない!」と感じることは少ないと気付きます。それだけ、外国の文化が日本に入り込んでいるからでしょう。

私が一生のうちで一番「わからない!」と思った体験があります。それは五十年前、トルコからインドに向けてバスで旅行した時のことです。バスがイランのある町でトイレ休憩で止まり、そこで入ったトイレがそれです。トイレの中にはトイレットペーパーはなく、あるのは水瓶に入った水とひしゃくです。私はあの時の狼狽ぶりを、今でも昨日のことのように覚えています。

第206回 私たちの人生を操る怖いもの

このタイトルを見て、皆さんは何を感じますか。この「もの」は、気が付かないうちに体の中に入り込んで、私たちの意に反して動き回り、私たちの人生を操っています。そして、それをコントロールするのはとても難しいものです。ただ俗に言う「成功者」と呼ばれる人たちは、これを上手に味方にして、苦労なく欲しいものを手に入れています。一体それは何でしょうか。

それは「習慣」です。習慣は、何も考えずに勝手に体が動いてしまうので厄介です。私も、少し時間のあるとき、フェイスブックやユーチューブなどを見始めると、ついダラダラとそれを見てしまいます。後になって、「それよりも、まだ読んでいない本を読むべきだった」などと後悔します。このように、習慣とは厄介なものです。

悪い習慣を断ち切り、前向きな習慣を身につけるには、絶えず自分自身に対して「今のままでいいのか」という厳しい目を向けたり、「変えよう!」という強い決意が必要です。

私自身は「毎朝早く起きて、ストレッチや筋トレを30分程度してから会社に行く」などの習慣はできていますが、晩御飯の時に、ついついお酒を飲みすぎてしまうなどの習慣は直せていません。飲む量を適正にするには、どういう動作やルールを自分の新しい習慣として加えていくかを、今後は考えて、実行していくことが大切なのかもしれません。

第205回 日本人の3人に1人がかかる病気

このようなタイトルを見ると、多くの人は「それはガン?」と思われるかもしれません。いえ、違います。それは「痔(じ)」です。

私もかつて密かに悩んだことがありました。私の場合は、しばらくしたら自然に治りましたが、世の中には医者に行くことが恥ずかしく、ずっと悩んでいる人も少なくないようです。また医者に行くと、手術を勧められるのではないか」と恐れている人もいることでしょう。

私は先日、そのような人に是非おすすめしたいという本を読みました。その本のタイトルは、『38万人を診た専門医が教える 自分で痔を治す方法』平田雅彦著〈アチーブメント出版〉です。これを読むと、痔は生活習慣病の一種なので、生活スタイルを変えれば3ヶ月で改善できることがわかります。さらに、それだけではなく、血圧や血糖値、中性脂肪やコレステロールの数値が下がる、体重がスルスルと減るなどの効果も生まれるそうです。

痔は肛門の粘膜の炎症が原因です。その炎症を引き起こす要因は、次の7つです。
① 便秘、下痢
② 飲酒
③ 女性の生理
④ 肉体疲労
⑤ ストレス
⑥ 冷え
⑦ 長時間のデスクワーク
このような一見、何でもないようなことの積み重ねが「痔」を引き起こすそうです。

逆に「痔」を直すには、これらの要因を改善することが大切とのことで、手術は最後の手段のようです。詳しくは本書に譲りますが、これを読んで、私の場合はお酒の飲み過ぎには気をつけようと痛感しました。私が痔になったときを振り返ってみると、過度な飲酒をしたときでした。この本に書いてあることは、正にその通りだと思いました。

第204回 『生きている会社、死んでいる会社』

私は今、上記の本を読んでいます。良い会社や塾とはどんなことをいうのでしょう。決して規模が大きいとか、よく利益が出ているというものではないようです。この本では、「生きている会社」とは、会社全体が大きな熱を帯び、理詰めで考え、行動し、新たな創造に向かって社員達の心が奮い立っている会社のことだそうです。

また、「生きている会社」であり続けるための鍵は、「新陳代謝」にあるそうです。会社がいかに創造的な活動をしても、優位性を失った部門を引きずっていたり、価値を生み出さない無駄な業務をしていたり、未来に向けての挑戦に逡巡する幹部が足を引っ張っていたりしては、会社の発展はないそうです。

この本を読んでいて、「会社の内部の新陳代謝」とか「何を捨てるか」などの重要性を考えることができ、とても有益でした。このようなことにご興味のある方は、一読されてみてはいかがでしょうか。

第203回 最近の子どもと言葉

先日の日曜日、久々にテレビで「サザエさん」を見ていて気付いたことがあります。それは、「言葉と時代の変化」です。「サザエさん」の時代は私の幼少年時代と重なり、家族4~5人に加え、おじいちゃん、おばあちゃんとの同居などがよくありました。

「サザエさん」を見ていると、そのような家族関係の結果、その中で多くの会話が飛び交います。そして、その会話が豊かで日本語がとてもきれいです。また、その中には「よく使われる四字熟語」なども入っています。例えば、カツオがいたずらをして、それがサザエさんに見つかり、叱られそうになると「これは絶体絶命のピンチだ」などのフレーズが出てくる点です。

私たちの子どもの頃は、このような豊かな言葉の中で育ち、知らず知らずのうちにいろいろな言葉を身につけてきました。しかし、今の子どもたちの置かれている環境はどうでしょうか。昔と比べ、家庭や学校、地域で言葉のキャッチボールが減っていないでしょうか。その結果、持っている言葉の乏しい子どもが増えているように思われます。

先日私は、名古屋で国語専門塾を運営しておられる「国語教室ミルン」の森田ちほこさんが書かれた、『おうちで伸ばす国語力!』という本を読みました。その本の中でも、国語力の土台は「まず語彙力、次に論理力、そして読解力と続く」とあり、我が意を得た思いでした。子どもの国語力を付けるには、家庭内での言葉のキャッチボールを増やしたり、主語・述語が入ったきちんとした会話をすることが大切なように思います。

第202回 英単語の効果的な学習法

日本語の漢字を覚える上において、へんとつくりの基礎知識を知っておくことは大切です。例えば、「さんずいが付く漢字は水に関係がある」などのことです。それを知っておくだけで、今まで知らなかった漢字に出会ったとしても、ある程度推測することができることでしょう。

では、「英単語にも日本語のへんとつくりのようなものがあり、それを知っておくと、見ず知らずの単語でも、その大まかな意味を推測することができる」と述べたら、驚かれる方もおられることでしょう。

では、その例を挙げてみましょう。皆さんは、「depress,impress,express」の3つの単語の意味をご存知ですか。もしご存じないとしても、あるルールを知っていれば、その意味を推測することができます。

まず、pressです。これは「プレッシャー」とか「プレス加工」などの日本語からも、「押す」という意味が推測できるでしょう。次に、deやim(in),exの意味についてです。これらは接頭語といって、単語に一定の意味を与える役目をします。deは「デフレ」などの言葉からわかるように、「下に」という意味です。よって、depressは「押し下げる」とか「下落させる」という意味になります。また、imやinは「インカム」などの言葉からわかるように、「入ってくる」という意味です。よって、impressは「心に入ってくる」ということから「印象を与える」とか「感動させる」という意味になります。exは「出口(exit)」という言葉からわかるように、「外に」という意味です。よって、expressは「押し出す」という意味となり、「表現する」「急行(列車)」などを意味します。英単語をこのように捉えていくと覚えやすく、語彙力も広がります。

もし皆様がこのようなことにご興味をお持ちなら、『英単語の語源図鑑』〈かんき出版〉という本を入手することをおすすめします。