第189回 未来の年表

ご承知のように、日本の人口はどんどん減少しています。これからあと10年、20年後には、日本の社会はどのようになっているのでしょうか。それについて知るための本として、私は『未来の年表2』河合雅司著(講談社現代新書)という本を読みました。

例えば、都心を走る電車の運行はどうなるでしょうか。日本の人口が減るのだから、乗る人は少なくなり、今よりスムーズに運行されると考えればよいでしょうか。それはどうも怪しいようです。これからは80歳以上の老人がどんどん増えていきます。すると、どうしても若者より動作が遅い人が増え、車椅子に乗った人など、介助が必要な人も増えます。すると、それらの人々の乗り降りの時間が長くなるため、列車の発着が不安定になると予想されます。このように、人口減少による影響は意外なところに及んでくるようです。

また、空き家の増加も大きな社会問題になることでしょう。今でも一人暮らしの老人が一軒家に住んでいるケースが多くなっています。すると、何年か何十年か後に、その方が亡くなった後の住居はどうなるでしょうか。その家の相続をする人がいなかったり、相続を拒否されたりしたとき、その家はずっと空き家として放っておかれます。すると、その家にスズメバチの巣ができ、周りの住人が被害に会うというような事態も考えられます。その場合、誰がどのようにしてそれを駆除するのでしょうか。そのような問題を抱えた空き家は日本中にどんどん増えていくことでしょう。現に、2016年現在の所有者が不明の土地は、410万haで、その面積は九州本土の面積を上回っているそうです。

これが2040年になると、720万haとなり、その面積は北海道の約9割に相当するそうです。
このように、日本中が歯抜けのような状態になってしまうと、人々の生活はどうなるのでしょうか。今から抜本的な対策を打っていかないと、今後はいろいろな問題がたくさん起きるように感じます。

第188回 『一流の頭脳』

今、私のしている仕事は、本を編集したり、文を書くという頭脳労働なので、少しでも頭を良くしようと思い、表題の本を読みました。

さて、一流の頭脳を得るには何がポイントなのでしょうか。結論から言ってしまうと、それは「適度な運動をする」ことのようです。それを知って、私は「なるほど!」と思いました。

ある人は頭を良くするために、パズルや「数独」などをしようとするかも知れません。私も時々、それらをして楽しみます。それらは頭を良くするために、ある程度は有効なようですが、「運動」には及ばないようです。

運動については、私も思い当たることがあります。日曜日にクタクタになるくらいテニスをした次の月曜日には、とても頭がクリアーになり、仕事がスイスイとはかどるという体験をよくしてきたからです。私はこのことを「運動をすると頭の血の巡りがよくなるためだろう」と思っていましたが、それはどうやら当たっていたようです。また、ノーベル賞をとった山中伸弥氏も、仕事の合間にマラソンの練習をしていることで有名です。山中氏のような忙しい方でも、やはり運度の大切さを理解されているのかもしれません。

大人の方で仕事に追われている人や、試験が近い学生さんなどは、目先のことで気が焦ってしまうことでしょう。そして、運動する時間があったら、その分の時間も仕事や勉強にあてたくなることでしょう。しかし、それはどうも逆効果となり、空回りの原因となりそうです。
この本を読んで、私も仕事や勉強に行き詰まったら、パッとそこから離れ、まずは体を動かすことを優先させようと思いました。

第187回 最近の子どもの国語力不足

夏期教材の展示会で、いろいろな先生とお話していると、共通して「最近の子どもの国語力不足」を嘆く声が聞かれます。例えば、塾で勉強中の生徒が先生に向かって「先生、トイレ!」などと単語のみを発するケースです。その先生は、敢えてその生徒に向かって「トイレ?それがどうしたの?先生はトイレではないですよ。」と返すそうです。このようなことは家庭内でも起こっていることでしょう。

家庭内で、子どもが母親に向かって「ママ、寒い!」と言ったとします。母親は気を利かせて「あらそう、じゃあエアコンの温度を少し上げるわね。」などと答えたとします。このような環境の家庭では、子どもの国語力は育ちにくいことでしょう。

また、「やばい!」という言葉を多用する子どもも気になります。語彙力の乏しい生徒は何でも「やばい!」で済ませていないでしょうか。同じ言葉ばかり使わず、その場にふさわしい日本語をあれこれ探し、それを使おうとすることで、初めて国語力が伸びていくのではないでしょうか。極論かもしれませんが、何でも「やばい!」で済ませてしまう子どもは人間よりも動物に近いのではないかとさえ感じてしまいます。つまり、犬が飼い主に向かって「ワォーン!」と鳴くか「キャイーン!」と鳴くか、その違いで、相手に自分の状況を察してもらうようなイメージを私は抱いてしまうのです。

さて、話は飛びますが、私共が今編集中の『ろんりde国語』という教材は、「Kip学伸」という東京の国語専門塾が開発したものです。その教材では、まず「文の中から述語を探し、次にその主語は何かを考え、それを抜き出して書く」というトレーニングを徹底させるところから始まります。私はこの教材を見たとき、「塾における国語教育はまずここからだ!」と直観しました。英語学習においても、主語、述語の関係を理解していない生徒はたくさんいます。そのような現状を打破するには、まず日本語を論理的に理解する力の育成からだと思います。

そこで、私はKip学伸さんにお願いし、その教材を当社で編集し、発刊する許可をいただきました。そして、来年の発刊にこぎつけました。

第186回 金さん銀さんの口の秘密

少し前の話になりますが、皆さんは金さん銀さんを覚えておられるでしょうか。ある歯科医が、百歳を超えた金さん銀さんの口の中を見て、大変驚いたそうです。それは、舌がとてもきれいだったからです。

お二人は、朝起きて洗面をした後、舌の掃除をしていたのです。口の中をきれいにしてから朝御飯を食べるという習慣は、戦前まで普通に行われていたようです。歯周病菌は、普段胃の中に住んでいるそうです。そして、夜寝ている間に胃から上がって、舌の奥のところに住みつくのだそうです。

だから、朝起きたらまず舌の掃除をすることが大切だそうです。舌にはいろいろなものが付いています。例えばカビの一種のカンジタ菌です。歯周病菌は、そのカンジタ菌をエサにして繁殖するそうです。だから、舌の掃除をしてそれを取り除くことが大切とのことです。

その時の掃除のポイントは、歯ブラシでなく、シリコン製のタンクリーナーを使うことのようです。歯ブラシのような硬い材質のものを使うと、食べ物の味を感じる「味蕾」を傷付けてしまう恐れがあるからです。

私自身は親譲りの歯周病に時々悩まされています。そこで、毎朝タンクリーナーを使うようにしました。すると、口の中の状態がとてもよくなったと同時にうれしいことが加わりました。それは、味覚が繊細になったということです。特に、ルッコラなどの野菜の苦味や緑茶の渋味などがよく感じられるようになりました。ご興味をお持ちの方は、是非お試し下さい。

第185回 驚くべき石鎚山

私は、先日昔から懇意の山好きの塾長さんと、四国の霊峰 石鎚山に登ってきました。
写真はこちら:
http://www.tsumugi.ne.jp/photo/yomoyama/20180525.html

石鎚山(1982メートル)登山は、ロープウェイも利用できます。そのため、前日は麓の民宿に泊まり、日帰りピストンでも登ることができます。しかし私たちは、敢えて頂上にある山小屋で一泊するプランを選びました。

石鎚山は飛鳥時代(685年)に役の行者によって開山され、かつて弘法大師も修行したという、由緒ある山です。そして、珍しいことに石鎚山は神仏混淆(こんこう)の石鎚本教の象徴のような存在になっています。そのため、石鎚山の山頂には神社があり、何とそこには神主さんが常駐しており、朝と夕方に神事を執り行っているのです。(写真には、うっすらと神社が写っています。)私たちは、山頂での日の出や日の入りを楽しむとともに、その神事を体験しようと、山小屋での宿泊を選んだというわけです。

朝、夕の神事は、各20~30分くらい厳かに執り行われ、とても神聖な気分になりました。そして、日本人の原点を感じられたように思いました。石鎚山は日本百名山の一つでもあり、とてもすばらしい山でした。山好きの方で、まだ石鎚山に登っておられない方は是非、登山とともにこの神事への参加をおすすめします。