第201回 魚が朝と夕方に良く釣れるのはなぜ?

上記の質問に対し、皆様は何と答えますか。私は、「魚も人間と同じく、朝や夕方にお腹がすくのだろう。だから、その時間帯に釣り竿にエサをつけて海に投げれば、魚が食いついてくるのだろう。」と考えていました。しかし、ある記事を読んでいて、それは浅はかな考えだと知り、自分の無知さを恥ずかしく思いました。正しくは次の通りだそうです。

夜明けの頃、海の中の様子は次の通りです。
① 海中には植物プランクトンと動物プランクトンがいる。
② 朝、空が明るくなると、植物プランクトンが太陽の光を使って光合成をしようと、浮上してくる。
③ それらの植物プランクトンを追って、動物プランクトンが集まってくる。
④ それを食べようと小魚が集まり、さらに大きな魚も集まってくる。

では、夕方はどうでしょうか。夕方頃の海の様子は次の通りです。
① 夕方になり、太陽の光が弱まると、日光を嫌う夜行性の動物プランクトンが活動を始める。
② すると、それを食べようとする小魚が集まり、さらに大きな魚も集まってくる。

いかがでしょうか。私は、海中におけるこのような食物連鎖を知って、とても興味深く感じました。

第200回 『信長はなぜ葬られたのか』

先日、上記の本を読みました。皆様は信長が明智光秀によって殺された背景や経緯について、どのように捉えておられますか。

中学校の教科書などでは、単に「光秀が信長を裏切って殺した」くらいにしか書いてありません。しかし、この事件について深く考えてみれば、奇妙なことだらけではないでしょうか。光秀にしても、そのような大それたことを一時的な感情だけで行うわけはありません。また、もしこの事件が突然起こったことだとしたら、秀吉の中国大返しなどという大技は果たして可能だったでしょうか。そのように考えると、秀吉は予めそのような事件が起きることを把握していたと考える方が自然ではないでしょうか。

この本では、室町幕府の足利義昭・朝廷側の思惑、秀吉の駆け引きなどが詳しく書かれています。もちろん、それらは著者が色々な文献を読み込み、研究した結果であり、そこに書いてあることが真実であるかはわかりません。しかし、ここに書かれていることを読むと、この事件は光秀の発作的な行動ではなく、裏に潜む複雑な関係の中で起きたものだと感じられます。それに加え、この時代を考える上で欠かすことのできない存在が、イエズス会やキリシタン勢力です。これらの存在も、信長や秀吉と深く関わっていたことがわかります。

ところで皆様は、この時代に多くの日本人女性が奴隷としてヨーロッパに売られて行ったという事実をご存知ですか。日本人にとって、「奴隷」というと、アフリカとヨーロッパやアメリカの話だと感じ、日本には関係ないと思うことでしょう。しかし、信長や秀吉の頃の日本では、数多く、日本人女性が奴隷としてヨーロッパに売られて行ったのです。そして、その悲惨な有様は、ヨーロッパに渡った天正遣欧使節の少年たちも目にしているのです。

その事実は、「鉄砲が日本に入ってきた」ことに大いに関係しています。確かに、鉄砲は日本国内の堺などで作れるようになりました。しかし、鉄砲を使うためには不可欠な火薬や、その原料となる硝石、そして鉄砲の弾に使われる鉛などは輸入に頼るしかありませんでした。日本人女性は、それらと交換にヨーロッパへと売られて行ったのです。

このように、歴史を深く学んでいくとその奥深さを知ることができ、とても興味深く感じます。

第199回 太陽は何色?

もし皆さんが子どもの頃に戻って絵の中に太陽を描くとすれば、何色にしますか。外国の子どもが太陽を描くとき、その色は大概、黄色か輪郭だけつけて白のままにするそうです。

では、日本の子どもはどうでしょうか。赤色や朱色で塗ることが多いようです。

では、どうして日本人の子どもは太陽を赤色や朱色に色づけるのでしょうか。それは、日本人としての遺伝子に関係するようです。私たち日本人は、「朝日に向かって手を合わせる」などの習慣を持っています。また、仏教では、「浄土」はお釈迦様の生誕地であるインド、つまりはるか西の彼方にあると言われています。そこで、西方の極楽浄土を想い、夕日に向かって手を合わせる人もいます。どうも、「日本の子どもの描く赤い太陽」には、そんなことが関係しているようです。

第198回 野菜の名前当てクイズ

さて、今回は野菜の名前当てクイズをしましょう。皆様は以下の4枚の写真に写っている野菜の名をご存知ですか。
写真はこちら:
http://www.tsumugi.ne.jp/photo/yomoyama/20180827.html

一枚目の美しい花は何の花でしょうか。沖縄によく咲いている花と似ていませんか。これはオクラの花です。オクラはハイビスカスの仲間なのです。なお、このオクラの花は食べることができます。食べるとオクラの実と同様、ヌルヌルしています。この花が咲いた後、とんがった方が上になった形でオクラの実が生長します。

二枚目はイタリア料理の材料としてよく使われるバジル、三枚目はクレオパトラが好んで食べたと言われるモロヘイヤです。四枚目の野菜が何であるか言い当てられた方は、よほどの野菜通と言ってよいでしょう。

これはオカワカメといって、つる状の茎に肉厚の葉がつき、食べるとワカメのようにヌルッとして少し苦味のある野菜です。プランターに二株ほど植えるだけで、このような茂みになります。
これらは、どれも栄養に富んだ野菜で、私は毎朝これらを少し摘んで食べています。どの野菜もプランターで育てることができます。ご興味のある方は、来年その栽培に挑戦してみてはいかがでしょうか。

第197回 キラキラネーム

キラキラネーム(またはDQNネーム)をご存知ですか?キラキラネームとは、亜里沙(ありさ)などのような洋風でおしゃれな名前のことをいいます。またそれは、DQNネームといいます。ちなみにDQNは「ドキュン」と読むそうです。

ではキラキラネームにはどんなものがあるでしょうか。例えば「緑夢」という名があります。これは「りょくむ」と読むのではありません。「ぐりむ」と読むそうです。「緑」の音は「りょく」で訓は「みどり」のはずです。一体なぜ「緑」が「ぐり」なのでしょうか。

それは、子どもに名前をつける場合には、漢字をどのように読んでも構わないという規定があるからだそうです。

次の名はどうでしょうか。「雅龍」。「がりゅう」と読み、男の子のたくましい名を連想します。それが大違いです。「がある」と読み、女の子の名前だそうです。一体「がある」の「あ」はどこから来たのでしょうか。「頼音」はどうでしょうか。これは、音読み通り「ライオン」です。たくましい名前ですね。「姫凜」はどうでしょうか。普通に読むなら「ひめりん」か「きりん」です。何とこれは「ぷりん」と読ませるそうです。名前に使う漢字はどう読んでも構わないので、「食べたいくらいかわいい」という意味で「ぷりん」と読ませるそうです。「黄熊」はどうでしょう。黄色い熊だから「ぷうさん」だそうです。もうこれは日本語や漢字の常識を超えていますね。

これらの名をよく分析すると、大抵は外国製のかわいいものを漢字で読めるようにするというものばかりです。日本人の心の奥底には、外国に憧れる気持ちがあるのかもしれません。それにしても、こんな名前ばかりが増えると、学校の先生は朝、生徒の出席をとる際には、とても苦労することでしょう。